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Odyssey

北海道の旅 Northern Horse Park

141006k141006b 9月下旬の連休を利用して北海道に行ってきた。 二人とも仕事以外で行くのは初めて。 旅のテーマはそれぞれ山と馬。 初日に新千歳空港そばでレンタカーを借りてノーザンホースパークに行った。 さすがに北海道だけあって園内は広い。 馬の総合テーマパークといった趣きだ。
141006e141006d 厩舎には今年の春の天皇賞にも出走していたジャガーメイルもいた。 5月に引退し、ここで乗馬として余生を送っている。 良血ではなかったのか天皇賞馬なのに種牡馬になれなかったのは残念だが、彼が人を乗せて走るのが好きな馬なのだとしたら乗る方は幸せである。 天皇賞馬になどそうそう乗れるものではない。
141006f ホースギャラリーには故吉田善哉氏と社台の歴史が展示されており、同グループの今日の繁栄に多大な貢献をしたサンデーサイレンスの飼葉桶もあった(後ろの腰壁は馬房の扉)。 非常に小さなスペースながら見応えがあったのは、競走馬の生産と育成に関わるホースマンの濃密な時間の蓄積がそこにあるからだろう。
141006g 日曜日とはいえ夕刻になると少しづつパーク内を行き交う人たちも少なくなっていく。 そのなかを更に人が少ない外周道路に沿って歩いていると隣接する広大な放牧場が見渡せる場所に出た。
141006h 目の前の数十頭の馬を除けば周囲には僕たち以外誰もいない。 馬の嘶き、息遣い、ときおり隣接する新千歳空港を離着陸する航空機のエンジン音、そして僕のカメラのシャッター音だけが聴こえる静寂のなか、馬たちは草を食みながら次第に僕らの方に近づいてくる。
141006i 時間を忘れて馬たちを眺めているといつの間にか閉園の時間が迫っていた。

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